The End of the World in 2012? Award lecture at the UK’s Royal Society

The Royal Society Michael Faraday award is the UK’s most prestigious science communication award.

Tomorrow, the 2010 winner Professor Jocelyn Bell Burnell, will give her prize-lecture entitled “The end of the world in 2012? Science communication and scare stories”.

The lecture starts at 17:30 UK time and can be watched live online via the Royal Society website.

21st December 2012 marks the end of the Mayan calendar and some people believe it also means the end of the world.

Professor Bell Burnell, an astrophysicist , will talk about the significance of this date from an astronomical point of view. The Earth’s axis wobbles and its alignments with the stars change slightly every year.  Once every 25,800 years, the sun lines up with the centre of the Milky Way galaxy on a winter solstice.  This will happen on Dec. 21, 2012. The sun will appear to rise in the same spot where the bright centre of galaxy sets.

Did the Mayan’s know this, and if so how? I tried to find out but a quick google search of “End of the world 2012” threw up a lot of wacky sites (try it!) so I think I will wait to hear what Professor Bell Burnell has to say tomorrow….


Magiska måndagsfunderingar

VA undersöker vare år hur vetenskapligt människor anser att olika ämnen/områden är. Ett av de ”ämnen” som vi alltid har med är astrologi. I den senaste mätningen var det en av fem svarande som ansåg att astrologi var i hög grad vetenskapligt (svarande 4 eller 5 på en skala där 1=inte alls och 5=i högsta grad). Det kan man ju ha synpunkter på – som H.M. Konungen till exempel, i sitt jultal.

Läs mer


Pippi på vetenskap

Måndag morgon igen. Utöver att åka skidor och följa utvecklingen i Egypten har jag i helgen bidragit till forskningen! Detta genom att räkna småfåglar och rapportera in dem till Sveriges Ornitologiska Förening. Projektet Vinterfåglar inpå knuten är en form av ”citizen science”, där vem som helst som har fågelbord, talgboll eller fröautomat kan vara med och hjälpa till.

Läs mer


Public attitudes to science in the UK – the blog

The department for Business and Innovation Skills, BIS, in the UK, has initiated a study of public attitudes to Science and Technology. Now, this is nothing new in itself. It’s the fourth time BIS make such a survey of the British public. But this time, they decided to open up the process by blogging about the progress of the study and reflections from people taking part in workshops, steering group, etc.

Läs mer